Los Doce Segundos Idiomas Más Útiles Para Los Angloparlantes

Cuando el mundo habla de ciencia, cultura, economía o política, habla inglés. Los angloparlantes realmente no necesitan un segundo idioma. Entonces, ¿de qué sirve un segundo idioma cuando el primero es suficiente? Los angloparlantes pueden buscar los artículos de lujo: enriquecimiento cultural y lingüístico. En este artículo, evaluaré los principales idiomas del mundo por su utilidad para los angloparlantes, de acuerdo con tres criterios diferentes:

  1. Demografía: Oportunidad de usar el idioma activamente: el número de hablantes nativos y de segundo idioma, y ​​las posibilidades de comunicarse con ellos en este idioma: uso como lingua franca. No es simplemente una cuestión de números. El mandarín es, con mucho, el idioma más hablado, pero se concentra en un país, China, y eso reduce el impacto. En el caso del hindi, es muy probable que los hablantes educados también hablen inglés, por lo que la oportunidad de hablar con personas en hindi se reduce considerablemente.
  2. Impacto personal: Este criterio subjetivo analiza el impacto en el alumno. ¿Cómo aumenta este estudio de idiomas la propia sofisticación del alumno con respecto a los idiomas, ya sea inglés u otro tercer idioma? ¿Cómo hace este idioma que el alumno sea una persona culturalmente más alfabetizada?
  3. Factores comerciales: ¿Cómo abrirá este lenguaje nuevos negocios y oportunidades comerciales?

Criterio I. Datos demográficos: Comienzo con la demografía porque este es el criterio que primero me viene a la mente en una discusión de este tipo. Sin embargo, este factor solo tiene un peso del 40 por ciento en las calificaciones, y ciertas entradas aquí, como italiano, swahili y turco, solo serán comprensibles cuando uno vea las tablas a continuación.

  1. Español: Aprox. 350 millones de hablantes nativos, con muchos hablantes de un segundo idioma en las Américas, África del Norte y otros lugares. Es el idioma oficial de unos 20 países. (6 puntos). Es una lingua franca importante en el Hemisferio Occidental y el Mediterráneo, (3 puntos). (Total: 9 puntos).
  2. Francés: A pesar de una base de idiomas nativos relativamente pequeña de 130 millones, el francés tiene una presencia importante a nivel internacional, con una gran población de segundo idioma en todo el mundo y estatus de idioma oficial en más de 25 países. Es el idioma de trabajo de muchas organizaciones internacionales (4 puntos). También es la lengua franca más reconocida, después del inglés. (4 puntos). (Total: 8 puntos).
  3. Arábica: Los hablantes de árabe son difíciles de cuantificar. El árabe estándar moderno es un segundo dialecto para 250 millones de personas en todo el mundo, pero es bastante diferente del árabe hablado en cada uno de los 20 países donde es oficial. Es un idioma oficial de las Naciones Unidas y de muchas organizaciones internacionales. También es el idioma del Islam. (4,5 puntos). El árabe es una lengua franca importante. (2 puntos). (Total: 6,5 puntos).
  4. Ruso: Las estimaciones llegan a 185 millones para la población de habla nativa, y es el segundo idioma en todas las naciones de la antigua Unión Soviética (3 puntos). Rusia pasó gran parte del siglo XX asegurando la posición de su idioma como lingua franca en Europa del Este y Asia Central, y continúa sirviendo en esa capacidad, de una manera muy reducida. (2 puntos). (Total: 5 puntos).
  5. Mandarín: Es el idioma nativo de 875 millones de personas, sin embargo, se concentran en un solo país, China. Es un segundo idioma para el resto de China, Taiwán y para la comunidad china en todo el mundo. Tiene poca vigencia más allá de sus fronteras étnicas y sirve como lingua franca solo en este contexto. (Total: 3 puntos).
  6. Alemán: tiene aprox. 120 millones de hablantes nativos y muchos hablantes de un segundo idioma en toda Europa. (2 puntos). Ha tenido un éxito moderado restableciéndose como la lingua franca de Europa Central, después de la desastrosa historia del siglo pasado, sin embargo, este papel ha sido ocupado mientras tanto por el ruso y el inglés (1 punto). (Total: 3 puntos).
  7. Indostánico: Incluye urdu en un extremo e hindi en el otro, con aprox. 185 millones de hablantes nativos en India y 50 millones en Pakistán. Es un segundo idioma para otros 180 millones de personas en este país. No ha tenido éxito como lingua franca fuera de este contexto, ya que el inglés cumple ese propósito. También se ha visto afectado por la reticencia de la gente de habla dravidiana del sur de la India a adoptarlo. (Total: 2,5 puntos).
  8. Swahili: Es hablado de forma nativa por 5 millones de personas y por otros 50 millones como segundo idioma a lo largo de la costa este de África. Es el idioma oficial de Kenia, Uganda y Tanzania (1 punto). El swahili es la lingua franca aceptada en esa área, habiendo alcanzado un estatus «tribal» casi neutral en un continente donde el idioma es la política, pero para tratar con el mundo exterior, normalmente es eclipsado por el árabe, el inglés y el francés (1,5 puntos). (Total: 2,5 puntos).
  9. Portugués: Hablado por aprox. 190 millones de personas, es el idioma oficial de Portugal, Brasil, Mozambique, Angola y otros estados. Todavía no ha podido establecerse como una lingua franca ampliamente utilizada. (Total: 2 puntos).
  10. Turco: Lo hablan 70 millones de personas en Turquía y Chipre (1 punto). Proporciona una lingua franca alternativa en todas las tierras de habla turca de Asia Central, reemplazando al ruso más extraño (1 punto). (Total: 2 puntos).
  11. Japonés: Lo hablan 125 millones de personas en Japón, pero tiene poca vigencia como segundo idioma o lengua franca. (Total: 1 punto).
  12. Italiano: Lo hablan 60 millones de personas en Italia, también es el idioma oficial del Vaticano. Tiene poca o ninguna importancia como segunda lengua o lingua franca. (1 punto).

Criterio II: Impacto personal: Esta es la principal consideración para el hablante de inglés. Pesa un 40 por ciento en mis calificaciones. ¿Cómo ayudará el aprendizaje de este idioma a la comprensión del inglés? ¿Cómo el conocimiento de este idioma abrirá un portal a otros idiomas relacionados? Para la primera pregunta, los idiomas latinos tienen una clara ventaja, ya que las formas prestigiosas y eruditas del inglés se construyen a partir de un vocabulario latino. La segunda pregunta favorece a las lenguas que se consideran lenguas líderes en familias lingüísticas concretas, independientemente de su ubicación en el mundo.

  1. Francés: Ocupa una posición particular entre las lenguas latinas, ya que ha sido el conducto principal del vocabulario latino hacia el inglés durante los últimos mil años. El 30 por ciento de las palabras en inglés provienen del francés (6 puntos). En términos culturales, la centralidad de Francia en la civilización europea no puede sobrestimarse, sumando 6 puntos más. (Total: 12 puntos)
  2. Español: Esta lengua latina tiene una enorme influencia en el inglés de las Américas. A su vez, ha sido influenciado por el árabe y las lenguas indígenas de la América precolombina, dando una idea de esos idiomas. (4 puntos). La cultura española continúa avanzando hacia la vanguardia de la civilización occidental, irónicamente, a menudo debido al patrocinio de su mayor rival, el inglés norteamericano (4 puntos). (Total: 8 puntos).
  3. Italiano: Es descendiente directo del latín. Por lo tanto, el conocimiento del italiano le da al alumno una idea excepcionalmente clara de la lengua clásica. Del mismo modo, es la lengua romance central, y el estudio de una segunda o tercera lengua romance se facilita mucho cuando la primera que se aprende es el italiano. (4 puntos). El italiano también abre una reserva de conocimiento cultural que se remonta a dos mil años y representa, junto con el Imperio Romano, la tradición católica y el Renacimiento italiano, algunos de los logros más importantes de la civilización europea. (4 puntos). (Total: 8 puntos).
  4. Alemán: El significado lingüístico para los angloparlantes es excelente. El alemán proporciona una presentación clara de las raíces germánicas del inglés y de la lógica sintáctica y gramatical del idioma inglés básico. Como idioma germánico principal, también se puede considerar un portal a otros idiomas germánicos como el holandés y el yiddish. (4 puntos). La cultura alemana también es muy apreciada en la cultura occidental, y sus filósofos y artistas son figuras clave. (2 puntos). (Total: 6 puntos).
  5. Arábica: Aunque el impacto lingüístico inmediato del estudio del árabe puede ser difícil de discernir para el hablante de inglés, los beneficios del árabe en el estudio de otros idiomas son altos. El árabe ha influido mucho en otros idiomas del Medio Oriente y el mundo musulmán en la religión, la política y la vida social. Además, el estudio del alfabeto árabe abre el camino a muchos otros idiomas, como el persa, el urdu, el kurdo, etc. (3 puntos). La cultura árabe ha tenido una gran influencia en la civilización occidental, pero sigue siendo en gran parte desconocido en el mundo de habla inglesa. El conocimiento del idioma también conduce a una mayor comprensión del Islam. (2 puntos). (Total: 5 puntos).
  6. Indostánico: En su forma hindi, es una ventana a los orígenes de la gran familia de lenguas indoeuropeas con su vocabulario sánscrito. Como Urdu, ofrece una importante introducción a muchos términos persas y árabes. Urdu también usa la forma persa de escritura árabe, abriendo el camino a estudios más amplios. Es un punto de partida para el estudio de otras lenguas del subcontinente, una zona rica en lenguas. (3 puntos). La rica cultura de la India se ha vuelto más familiar en el mundo de habla inglesa, en gran parte debido a la capacidad de la India para proyectar su imagen a través del inglés. Sin embargo, el idioma indostaní y la cultura hindi también se difunden a través de la industria cinematográfica de Bollywood. Pakistán aún tiene que hacer sentir su presencia, pero el potencial está ahí. (2 puntos). (Total: 5 puntos).
  7. Ruso: No ha tenido mayor influencia en occidente, dado su aislamiento geográfico. Sin embargo, es la principal lengua eslava y, como tal, abre el camino a muchas otras lenguas de Europa del Este. Además, el alfabeto cirílico es una gran ventaja para leer muchos de esos idiomas. (2 puntos). La alta cultura rusa prosperó tanto bajo el zarismo como bajo el comunismo, y ocupa un lugar importante en la civilización europea. (2 puntos). (Total: 4 puntos).
  8. Portugués: Como idioma latino, el portugués tiene un significado incorporado para los angloparlantes, incluso sin una relación directa con el inglés. (3 puntos). La importancia cultural de Brasil, una de las naciones más grandes de las Américas, crece continuamente. (1 punto). (Total: 4 puntos).
  9. Mandarín: El idioma chino oficial ha tenido muy poca influencia en el inglés. Ha influido en otros idiomas nacionales de las áreas, como el coreano y el japonés, y los demás «dialectos» de China. Los caracteres escritos chinos son los mismos para todos estos dialectos, y muchos de estos caracteres también se usan en japonés. (2 puntos). La cultura china, con más de dos mil años de historia, es bastante significativa, si no directamente aplicable a la civilización de habla inglesa. (1,5 punto). (Total: 3,5 puntos).
  10. Swahili: Como el único idioma subsahariano del grupo, sirve para introducir al alumno en una de las áreas lingüísticas más ricas de la Tierra. Es de la familia de lenguas bantú, pero incorpora muchas palabras del árabe, persa, inglés y francés. (1,5 puntos). Es el idioma del comercio a lo largo de la costa este de África y, como tal, es ricamente descriptivo de la cultura allí. La diáspora de África Occidental hacia las Américas es una de las grandes migraciones masivas de los últimos 500 años, pero debido a su trágica dinámica social, ha dejado a muchos millones de personas aisladas de la cultura africana. El swahili, aunque es de África Oriental y no de África Occidental, puede ayudar a llenar ese vacío. (1,5 puntos). (Total: 3 puntos).
  11. Turco: Aunque tiene poca relación directa con el inglés, es el idioma principal de una familia de idiomas que se extiende hacia el este hasta el interior de China. Ha sido influenciado por el persa, el kurdo y el árabe y, por lo tanto, brinda una introducción a esos idiomas. (1,5 puntos). También representa la cultura de las tradiciones otomanas y de la Turquía moderna y el Turkistán de Asia Central. (1 punto). (Total: 2,5 puntos).
  12. Japonés: Este idioma ha tenido poco impacto en el inglés y proporciona poca información sobre otros idiomas. Sin embargo, incluye muchas palabras del chino y utiliza numerosos caracteres chinos. (0,5 puntos). Esta nación insular ha sido una de las exportadoras de cultura más exitosas del Lejano Oriente durante el siglo pasado. (1,5 puntos). (Total: 2 puntos).

Criterio III. Impacto económico. ¿Este lenguaje es útil en el mundo del comercio y los negocios? Sin duda, el inglés es, con mucho, el idioma más útil para los negocios, pero el conocimiento de otros idiomas clave puede ser una clara ventaja. Veinte por ciento en las calificaciones:

  1. Francés: tiene una larga historia como lengua de comercio y comercio. Es extremadamente importante en el mundo en desarrollo, especialmente en África. Francia misma es la sexta economía más grande del mundo. (4 puntos).
  2. Español: el lenguaje del comercio y el comercio en América Latina. España es la novena economía más grande del mundo y México es la decimocuarta más grande. (4 puntos).
  3. Alemán: a menudo se utiliza para los negocios en Europa Central. Alemania es la tercera economía más grande del mundo. (3 puntos).
  4. Japonés: puede ser extremadamente útil en el trato con los negocios japoneses. Japón es la segunda economía más grande del mundo. (3 puntos).
  5. Mandarín: China se ha convertido recientemente en la cuarta economía más grande del mundo y continúa creciendo. (3 puntos).
  6. Ruso: Se usa en una parte del mundo donde el inglés no es muy conocido. Rusia es la undécima economía más grande y está subiendo en la clasificación. (2 puntos).
  7. Portugués: Brasil es la décima economía más grande y continúa creciendo. (2 puntos).
  8. Arábica: el idioma del comercio y el comercio para el Medio Oriente y el Golfo Pérsico. (2 puntos).
  9. Indostánico: se utiliza en la duodécima economía más grande del mundo, sin embargo, el inglés suele ser el idioma de los negocios en esta área. (2 puntos).
  10. Italiano: es el idioma del comercio en Italia, la séptima economía más grande del mundo. (1,5 puntos).
  11. Swahili: es el idioma de los negocios a lo largo de la costa este de África. (1 punto).
  12. Turco: se utiliza en la decimoséptima economía más grande del mundo y, hasta cierto punto, en Asia Central. (1 punto).

Según estos criterios, podemos elaborar una clasificación de los 12 idiomas más útiles para que un hablante de inglés aprenda:

  1. Francés: 24 puntos
  2. Español: 21 puntos
  3. Árabe: 13,5 puntos
  4. Alemán: 12 puntos
  5. Ruso: 11 puntos
  6. Italiano: 10,5 puntos
  7. Indostaní 9,5 puntos
  8. mandarín: 9,5 puntos
  9. Portugués: 8 puntos
  10. Suajili: 6,5 puntos
  11. Japonés: 5,5 puntos
  12. Turco: 5,5 puntos

Algunos lectores pueden estar familiarizados con el conocido artículo de George Weber titulado, Idiomas principales, que apareció por primera vez en la revista Languages ​​Today en 1997. Su estudio calificó los idiomas según su influencia en los asuntos mundiales y la cultura mundial. Es interesante, llegados a este punto, compararlos. Estos son los resultados de Weber:

  1. Inglés: 37 puntos
  2. francés: 23
  3. Español: 20
  4. Ruso: 16
  5. Árabe: 14
  6. chino: 13
  7. alemán: 12
  8. Japonés: 10
  9. portugués: 10
  10. Hindi/Urdu: 9 puntos.

Las clasificaciones son similares, con algunas diferencias importantes. Mis criterios se basan en beneficios tangibles e intangibles para el angloparlante que no tienen un gran peso en el paradigma de Weber. Por lo tanto, este enfoque subjetivo sesga mis resultados a favor de los idiomas europeos debido a la afinidad cultural del inglés con los idiomas de la civilización occidental.

Lenguas de herencia: El ejemplo más llamativo de una diferencia es mi clasificación del italiano como el número 6, mientras que no figura entre los diez primeros de Weber. Mi justificación para el italiano es el fenómeno de la «lengua heredada», es decir, una lengua que tiene utilidad en nuestra comprensión y apreciación del pasado, más que en el futuro. El italiano es el vehículo para nuestra comprensión de la historia antigua, el desarrollo de las lenguas latinas, el arte renacentista y la música clásica. También es el idioma ancestral de más de 100 millones de personas ubicadas estratégicamente en América del Norte y del Sur. Por estas razones, es la lengua patrimonial por excelencia. Otros idiomas que se benefician de este factor de herencia en mis listados son el alemán y el swahili.

¿Valores en puntos para inglés? El francés, con 24 puntos, es el número uno en mi listado. ¿Dónde se encuentra el inglés en relación? Si lo calificara por utilidad para hablantes de otros idiomas, le daría 10 puntos en cada categoría, para un total de 50 puntos. Creo que la extraordinaria posición del inglés en el mundo actual es indiscutible, y considerar que es el doble de útil que su competidor más cercano, el francés, no es una gran exageración.

La única asignación de puntos en inglés que puede requerir una explicación es diez puntos por valor lingüístico. El valor del inglés en esta área para los hablantes de todo el mundo es bastante amplio y significativo. El inglés es el vehículo para la difusión del vocabulario latino clásico para conceptos abstractos, para los términos grecorromanos de gobierno, ciencia, filosofía, etc. Absorbe el vocabulario mundial sin grandes cambios ortográficos, difundiendo efectivamente nuevos terminología de una variedad de fuentes. Como idioma oficial de las organizaciones internacionales, sirve como escaparate para que cada nación y organización se presente al mundo. Al igual que los otros idiomas del «imperio» de Europa occidental, el francés y el español, el inglés es propagado por hablantes nativos en todo el mundo sin relación étnica, social o política con su patria. Pero el inglés va un paso más allá, el inglés es capaz de evolucionar y desarrollarse de forma totalmente independiente de sus hablantes nativos. Los usuarios de inglés como segundo idioma impulsan la introducción de nuevas palabras como «informática» y «ufología», que ganan popularidad primero entre estos hablantes. Los gobiernos extranjeros mantienen un control estricto de la nomenclatura de su idioma inglés y realizan cambios a través de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales. Por lo tanto, estos cambios son inmediatos en inglés, sin necesidad de consultar con hablantes nativos. Si bien algunos idiomas europeos todavía llaman a la capital de China «Pekín», el inglés cambió a «Beijing» a fines de la década de 1980 (como prueba, mire los informes contemporáneos sobre los eventos de la Plaza Tian an Men de junio de 1989). Recientemente, el cambio de Bombay a Mumbai ocurrió antes de que la mayoría de los angloparlantes se dieran cuenta.

Conclusión – El estatus del inglés en los asuntos mundiales coloca a sus hablantes nativos en una posición única. Tenemos la oportunidad de vivir en un ambiente provincial de sólo inglés en el que el mundo viene a nosotros, o podemos aprovechar esta posición privilegiada para conocer otras culturas dentro de nuestro propio idioma. Entonces, ¿algún segundo idioma es realmente útil para los angloparlantes? Ningún estudio puede realmente medir la importancia personal del aprendizaje de un segundo idioma. Eso es algo que tenemos que descubrir por nosotros mismos. El hecho es que vale la pena el esfuerzo de aprender cada idioma, ya que cada idioma es una forma completa de describir el universo de los logros humanos y, por lo tanto, su significado es tan amplio y profundo como lo creamos personalmente.

Nota sobre estadísticas: Las estadísticas que he utilizado (población, ranking económico, etc.) provienen de diversas fuentes: almanaques mundiales, enciclopedias, estudios del gobierno de Estados Unidos. No hago ninguna afirmación sobre su precisión, ya que son estimaciones generales. Su importancia está en la relación entre sí.

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